Jardinier débutant : comment réussir les courgettes

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A la peau verte, blanche, jaune ou rayée, de forme ronde ou allongée, la courgette est la reine du potager en été, avec sa cousine la tomate. Ce légume du soleil qui fait partie des cucurbitacées est facile à cultiver avec de belles promesses de récoltes abondantes.

Quand et comment semer les graines de courgette ?

Quand et comment semer les graines de courgette ?

Envie de légumes du soleil ? Alors commencez les premiers semis de plants de courgette pour les récolter tout l'été au potager.

De mars à avril, semis à l'abri à 20-22°C

  • Remplissez un godet ou pot de terreau spécial semis.
  • Placez 2 graines en surface, à environ 1 cm de profondeur.
  • Recouvrez légèrement les graines puis tassez avec vos doigts.
  • Apportez un peu d'eau.
  • Entre 2 apports d'eau, laissez sécher la terre.
  • Une terre trop humide pourrait faire pourrir les semences.
  • Placez le godet ou le pot dans une pièce aérée et lumineuse, sous châssis ou tunnel.
  • Les premières pousses feront leur apparition une semaine après le semis.

A partir de mai jusque juillet, semis au potager

  • Préparez et travaillez le sol du potager en profondeur en ayant pris soin de retirer les cailloux.
  • Début mai, vous poserez un tunnel pour protéger les semis car des gelées sont encore à craindre.
  • Fin juillet, les semis peuvent encore être opérés dans le sud de la France.
  • Faites des trous tous les 1 mètre.
  • Posez 3 à 4 graines par trou et les recouvrir de terre.
  • Recouvrez légèrement de terre et tassez-la avec le dos du râteau.
  • Arrosez un peu.
Astuce : échelonnez les semis afin d'échelonner les récoltes.

Quand et comment repiquer les jeunes plants de courgette ?

Pour les graines semées en mars-avril, repiquez les plus beaux pieds dans des pots ou godets, environ 2 semaines après le semis. Pratiquez ainsi l'éclaircissage en ne conservant que les plus beaux pieds.

Dans le sud de la France
, repiquez les plants de courgette directement en pleine terre dès la fin avril et partout ailleurs, en mai, une fois que la terre est réchauffée et que les dernières gelées sont terminées.

Placez systématiquement les pieds de courgette sur un emplacement au soleil car les courgettes adorent la chaleur pour se développer. Préférez les planter dans une terre travaillée et enrichie.

Quand et comment planter les pieds de courgette ?

Que ce soit une jeune pousse semée ou un godet acheté, la plantation en pleine terre se fait en mai-juin.

  • Préparez une terre enrichie avec du compost car les courgettes sont gourmandes.
  • Creusez des trous de 30 cm en tous sens et plantez les jeunes plants.
  • Recouvrez le pied avec de la terre et tassez légèrement la terre.
  • Si vous plantez plusieurs pieds, espacez-les de 1 mètre en tous sens.
  • Arrosez un peu.
Astuce : un pied de courgette peut être planté à la base d'un support comme un grillage, une clôture ou un treillage afin de faire grimper les tiges et ainsi pouvoir cultiver les courgettes en hauteur pour gagner de la place au sol. Aération et exposition n'en seront que meilleures !

L'entretien de pieds de courgette au potager

  • Binez et désherbez régulièrement.
  • Si vous voulez éviter ces corvées, paillez les pieds avec un lit de 5 à 10 cm d'épaisseur.
  • Arrosez régulièrement, surtout en période de sécheresse, sans jamais mouiller le feuillage, sous peine de voir la maladie appelée l'oïdium apparaître (duvet blanc).
  • En cas de canicule, ombrez les pieds avec des canisses ou des ombrelles. 
  • Pour lutter contre les attaques de limaces, gourmandes des jeunes pousses, installez des pièges avec de la cendre ou de la bière.
  • Opérez une première taille, sur la tige principale, au-dessus des 2 premières feuilles puis une seconde, sur chaque tige développée, après le fruit visible, au-dessus des 2 premières feuilles.
  • En cas de départ en congés, placez un arrosage goutte à goutte afin d'apporter la juste quantité.

Au moment de la récolte, coupez le fruit avec un sécateur car le pédoncule est très épineux.

Comment cuisiner les courgettes ?

Comptez environ 8 à 10 semaines (2 mois) entre le semis et la récolte. Soit vous avez semé des variétés sphériques, soit longues, de couleurs variées en fonction des variétés. Récoltez les fruits de taille moyenne pour conserver une chair tendre et savoureuse.

  • ratatouille,
  • pizza,
  • pâtes,
  • galette,
  • tarte,
  • couscous,
  • velouté,
  • purée
  • salade.

Astuce : les fleurs mâles et femelles de courgettes, une fois le pistil retiré, sont comestibles (beignets et tempuras).